2022/08/20

Chromebook入手時的注意事項 一年間的經驗,事故和故事

肥叔叔在去年三月左右寫了一篇有關試用借用別人收養的Chromebook,總體來說,ChromeOS的應用是可以的,但因為硬件本身──尤其是那夥和三星Galaxy S3電話同級的CPU──就已經是過時的產品,所以除了改錯別字以外,根本未能完全達到筆者的需求,但也算是一個開始。

中間經歷一點事故和故事,也累積了經驗和心得,所以再寫下來分享。

廢話很多,先說總結──肥叔叔選購Chromebook的心得,下單前真的要確定下面的幾點:

  1. 查明Chromebook的自動更新期限(AUE/Auto Update Expiration)。在Google網站,ChromeOS的幫助網站中查找該型號的最終支援日,再衡量價格是否值得──每台Google「官式承認」的Chromebook都有更新年限,也就是在某個清楚標示的年月日後,Google就不再會為其提供任何的系統更新,而Chromebook(或者「Google親生仔Pixelbook」)雖然也是「普通電腦」,大部份理論上都可以正常安裝Windows或主流的Linux,但安裝ChromeOS以外的系統要拆機和在主機上動手腳,有一定門檻,不建議。
  2. 了解基本規格內存RAM:只選4GB或以上。內存RAM夠不夠,一定要清清楚楚,這是筆者的慘痛經歷,千萬不要買內存少過4GB的。最低最低也得要4GB,如果只差不夠兩三百港幣,直接8GB吧!RAM越多越最好!RAM越多越最好!RAM越多越最好!
  3. 了解基本規格CPU:CPU是不是英特爾Intel或者AMD的X86架構。真心要用,要買就直接買穩定的Celeron、A6甚至更高規格的之x86架構機型,有Google Play支援,跑也Android App也相對順暢。現時用在Chromebook上的ARM架構的CPU/SOC都是廉廉廉價的型號為主,效能就千萬別有期望,想要高性能ARM的話,去買Mac吧。
  4. 機型對應得ChromeOS有沒有Google Play支援:最終支援日遲於2022年的Chromebook多數都有Google Play支援,可以直接在Play Store上下載Android App在Chromebook上跑,在部份應用場景下是相當方便的。
  5. 翻新機/二手機和新機的性價比──翻新機,Amazon的Amazon Renew可能是最好的選擇,而且Chromebook即使是二手,單價仍足夠超過現時(2022年6月時點)Amazon免運費到香港的最低訂單金額,而且成色還不錯。在香港是極有可能不能買到同樣品牌、相同規格的機型,更枉論翻新機是美國官方新機標價的四分一這個魘幻價格!

如果是IT系的用戶,也可以把該型號的ChromeOS是否有Linux支援也一併考慮──較新版本的ChromeOS可以開通Linux環境,是一個類似Dedian的沙盒Sandbox,用戶可以安裝deb或甚至去Build自己想要的Linux應用,像只有Mac、Windows和Linux版的影片轉檔程式Handbrake,就可以在Linux上安裝deb版本跑。

洋人地區更有暴力折騰系的玩家,硬塞了個Wine進去,讓ChromeOS跑Win32的應用…同時,ChromeOS本身也有開發人員模式developer mode,類似Android的root機,不過得注意,打開了開發人員模式是不能回頭的,要徹底重新裝機才可以回復。

正文──肥叔叔與Chromebook的事故與故事

上水交收的Chromebook:一號機G5EE

如前面所說,在玩過人家收養的三手Chromebook後,筆者就開始留意在哪裡入手一台。剛好當時在某旋拍賣上打轉,心血來潮地輸入了相關的關鍵字。出來的還是三星和Acer的舊型機為主,不太吸引。直至幾日後,再打開拍賣App時,首頁推薦了一台相當「新鮮」的Chromebook。

HP的官方Chromebook 11 G5 EE照片。G5 EE的外殼是筆者用過所有手提電腦中感覺最堅實的一款,很Rough,有種出行粗用也沒問題的觸感。

看著那台Chromebook的規格,貌似不俗:11寸顯示,1386 × 768,CPU是Intel Celeron賽揚N3033,16GB的eMMC儲存。型號是HP Chromebook 11 G5 EE,下面叫「G5EE」好了,賣家作價一千。當時拍賣網站上面的Chromebook叫價均1300以上,都是台灣韓國牌子,而這台機是是HP,就尤其吸引──因為筆者公司的公家電腦就是HP手提電腦,而且還是用相同的HP標準barrel jack圓柱形電源插頭,在公司用HP電腦的電源充電,魚目混珠確有功效!嘿嘿!

於是便和買家相約交收,千里迢迢(其實沒有)從港島線的東端搭到東鐵線的北端交收,閘區內線下驗機,點亮、Hotspot連手機的LTE上網,一切正常,成交。

二手機回家後,得馬上清潔——機身用酒精抹抹,系統全面重設,然後更新成當時ChromeOS最新的版本,乾乾淨淨,再安裝了中文輸入法框架JsCIN去安裝筆者自帶的輸入法後,便開始作為辦公室的私人電腦使用。

正常地使用了一個星期,Chrome上寫寫blog、到Google Drive存取檔案、查查資料的話,沒有大問題。這台G5EE的CPU雖然只是Celeron,但在Chrome上用Figma去編製向量圖像的話足夠有餘,向量圖和Javascript的處理比那台舊三星機的陳年SOC強多了。

沒有比較沒有傷害,G5EE還有兩個bonus,一是這台Chromebook(和基本上所有Chromebook系列)用了ChromeOS官方指定的鍵盤排列,而不是「普通Windows手提電腦」各家廠商發揮的各種創意,結果轉品牌時就出現不順手影響生產力的問題;二是鍵盤的手感不錯,筆者絕不是那種對機械鍵盤有甚麼情意結,天天在研究甚麼軸甚麼軸的人,對打字的要求也時就只有不需用力、不需大動作就行。

幾乎所有Google認證的Chromebook都採用了指定的鍵盤配置,這比HP自家的Windows手提電腦的順手大約八億倍吧(個人意見)!

這兩個和打字相關的bonus確是能把生產力帶上去的──雖然G5EE的觸控板依然很HP。

直到有一天,打開了Figma,就感覺有點奇怪……

當我在Chrome上打開Figma作為第三個Tab分頁後,每次返回第一和第二個分頁就要重新加載。

每一次都是這樣,而且我還有東西未存檔………

稍為調查了一下,裝了一個叫Cog的Chrome App,謎底很快解開——

原來G5EE是當時HP在11寸Chromebook產品線中最低配的型號,只有2GB的RAM內存。

2 GB

……筆者在2005年以後都沒有用過一台RAM少於3GB的電腦,原來如此低配的東西還存在!

於是,雖然G5EE的確可以正常地使用,也有足夠運算能力去用Figma,但就只限開兩個Tab,開第三個Tab時就在死亡的邊緣來回試探,真○○的刺激。

較新版的ChromeOS也有兩個有趣的功能,可以安裝Linux沙盒開發環境,使用CLI命令列去跑機上的Debian;而非開發人員用戶也可以通過Google Play去安裝Android App在Chromebook上跑,雖然大部份Anrdoid APp的橫屏支援都不太行,ChromeOS也沒有像Samsung的自家Android或華為鴻蒙 (HarmonyOS)一樣,對桌面用Android App時體驗進行加工,但有Android App的加持,總比甚麼都沒有好。

可惜RAM太少,甚麼也幹不了。

這樣,又過了大半年,小心翼翼地保持住兩個tab的上限地用。

不想做生意的地區代理

筆者其實也在HP的官方網站查過一下,包括美國和香港的,Chromebook新機其實也不特別便宜,Intel英特爾賽揚Celeron和AMD的同級A6系CPU的Chromebook,正式標價也得港幣兩千至三千之間的水平。HP對Chromebook產品線有兩層分類(「正常手提電腦」EE的教育版及可以把觸控屏翻到反面當平板用的X360),另外也有11寸與14寸和兩款大小。

美國的話選擇比較多,香港嘛,每款就明顯地膚衍一下,放在目錄中,然後永久缺貨。要不就直接丟一堆倉裡的Chromebook給艇仔代理,在工廈短租Popup sale時放在陳列中充充場面,反正艇仔的銷售也一幅不想賣的樣子。

雖然HP香港不想賣Chromebook也是理解的,畢竟單賣公司機和Windows機,加上比印鈔更爽的打印耗材銷售就可以達到目標銷售額了嘛,Chrome甚麼book?

所以筆者進入了隨緣模式,沒有買新機的懸念。

閒逛Amazon的收獲:二號機G8EE

好幾年沒有在Amazon購物,近三四年越來貨源都明顯是淘寶和拼多多同款,廠家也就是那幾家,基本上也沒有多花錢和運費的理由。

絕大部份可以想到的民用電子產品都有,正常的、不正常的、進口代工國產的,除了大陸用不著的東西:完全為Google生態圈服務的Chromebook。

所以某天在公司冷氣大開的廁所帶薪拉…的時候,偶然地點了Amazon的App八掛了一下。

Amazon的電子產品的分類和按規格篩選其實這麼多年來都真的不怎麼樣,不過單字搜尋應該還OK,好奇地輸入了「hp chromebook 8gb ram」。

Amazon上,除了HP官方、不同地區的店舖外,還有所謂的「Amazon翻新店(Amazon Renewed Store)」,基本上就和各地的Apple.com的翻新機類似,貨源大致就是新機出售後被退貨,經Amazon授權的技術人員簡單檢查後沒有發現問題後重新出售的電子產品。

搜尋關鍵字中了,就跑了一堆有趣的搜尋結果出來,當中有HP的全新機,雖然輸入了HP和8GB RAM,但4GB的型號還是出現了,還有Dell、聯想甚至Acer的Chromebook都跑出來,Amazon那個搜索引擎「A9」,搞了20年,還是不知A甚麼9。搜尋結果的噪音可以自行過濾,因為最吸引筆者目光的這台翻新機在低調的頁面上,異常的耀眼──

HP Chromebook 11A G8 EE 11.6″ Chromebook – HD – 1366 x 768 – AMD A-Series A6-9220C Dual-core (2 Core) 1.80 GHz – 8 GB RAM

喔!喔!喔!喔!喔!喔!Eight effing Gigabytes of RAM, baby!

耀眼的是售價──USD 119!而且免運費到香港。(注意:Amazon購物是海洋價,不時自動調整,撰文時降至USD 109!)

匯價用7.86去算都不用一千!刷銀聯卡免額外外幣手續費,而且這算「合資格簽賬」有2%回贈,而且還送貨上門,不用跑去交收或者集運自取。甚至比在大陸電商買台雜牌新機去裝ChromeOS(CloudReady版或者是beta的Chrome OS Flex)更爽!

再查了一下HP Chromebook 11A G8 EE的系統自動更新期限──2026年6月!呵~有幾年玩喔!

HP官方宣傳照的Chromebook 11A G8 EE,看上去和舊版差不多,不過塑膠的材質和觸感比G5高級了一點,灰色也比G5 EE淺了一點。

想都不用多。Add to cart and checkout and Done

下單Done了後,就是等…等……等……

六月頭下單,訂單被Amazon擱到一邊至六月最後一個星期才出貨。物流是順豐,從LAX出貨後兩日,順豐哥仔就打來要送貨了。以前不是說物流最大問題是Last mile(最後一里)嗎?現在的瓶頸怎麼就變了First yard(最先一碼)?(美國公司,要用老式英制唷~)是去年年末的物流大混亂的餘波嗎?還是…我三年前在Amazon Prime從一年$99加價到129時取消了,於是就從兩天出貨變成兩週出貨…

不過從順豐櫃把新機(翻新也算新嗎?)接回家,酒精抹抹,點亮,從ChromeOS 88先更新到96再更新到102,設定,試玩。$936.8的大成功

看,USD 119!跨越重洋,貨送上門,也比本地的便宜… 買Chromebook也要放眼世界喔!

「G8EE」的8GB的RAM環境下跑輕盈的ChromeOS其實真的爽,就像16GB內存跑Windwows 10一樣的絲滑,一開五六七個Chrome分頁,有Figma、有Gmail都不是問題,不會瘋狂重載,後面還可以一邊開YouTube,和Synology Drive的Anrdoid App,通過VPN連回家裡的NAS。

從2GB升級到8GB,是多麼的滾動的一件事。

和在「G5EE」上那可憐2GB、只能自行設限,在兩個Tab來回切換的「慘狀」相比,完全就是從蒸氣機到電力再步入晶體管電子現代文明的進化。

甚至連那個觸控板也比過去用過的HP機還要好用,其反應和靈敏度終於和筆者的第一台手提電腦:1999年版Apple iBook G4相近,這更是驚喜!

翻新機供應有限,有意「跟隊」的朋友可以看看下面的連結。Amazon Renew有提供Celeron和AMD型號,筆者只列出了幾款11寸的HP,要14寸或其他品牌的可自行點擊Amazon Renew Store去尋寶。

順帶一提:Celeron的CPU性能其實比AMD的好一點點的,雖然那是紙上和跑分戶結果;而Celeron版的AUE是2027年6月,可以比AMD版享受多一年更新。

想知多一點?可以看看更多本站的ChromeOSChromebook文章(應該未來會寫多一點…)。